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Imenso rio desaparece em quatro dias no Canadá

O Slims é um rio imenso que se alimenta da água da geleira Kaskawulsh, no noroeste do Canadá. Em suas partes mais largas, ele pode se estender por até 150 metros.

Kaskawulsh é uma das maiores geleiras do rio Yukón no Canadá.Kaskawulsh é uma das maiores geleiras do rio Yukón no Canadá.

Mas talvez devêssemos dizer ‘podia’, já que em apenas quatro dias, em maio de 2016, o rio desapareceu subitamente da face da terra. Seu inesperado e violento sumiço foi produto de pirataria fluvial, fenômeno pelo qual o leito de um rio é repentinamente desviado até outro curso d'água. Isso pode ocorrer ao longo de milhares de anos pela erosão, por causa de movimentos da crosta terrestre ou de deslizamentos de terras. Mas o que aconteceu no Canadá, segundo os pesquisadores que fizeram a descoberta, está diretamente ligado à mudança climática - ou seja, é produto da atividade humana.

Aquecimento

O derretimento intenso da geleira Kaskawulsh durante a primavera do ano passado fez com que a água, em vez de se desviar para o norte (e alimentar o rio Slims, que se une ao rio Yukón e desemboca no mar de Bering), se desviasse para o sul, aumentando o leito do rio Alsek, que desemboca no oceano Pacífico. Ou seja, a água do degelo criou um novo canal e desviou seu curso, indo parar a milhares de quilômetros de seu destino original.

Este cânion leva agora quase toda a água do degelo até o golfo do Alaska, através do Alsek.Este cânion leva agora quase toda a água do degelo até o golfo do Alaska, através do Alsek.

De acordo Dan Shugar, geocientista da Universidade de Washington Tacoma, nos Estados Unidos, e autor principal da pesquisa, essa é a primeira vez que se registra um caso de pirataria fluvial na atualidade. É possível encontrar registros geológicos do fenômeno há milhões de anos, ‘mas não no século 21, onde isso está acontecendo diante dos nossos narizes’, disse o cientista. ‘Fomos para aquela região com a intenção de continuar com nossas medições no rio Slims, mas encontramos o leito do rio mais ou menos seco’, disse James Best, geólogo da Universidade de Illinois e coautor do estudo.

Plantas e poeira

Após examinar o terreno, os pesquisadores observaram as mudanças dramáticas na paisagem. O leito do Slims ficou descoberto - onde antes havia água, agora cresce pasto.

A falta de água deixou exposto o leito do rio.A falta de água deixou exposto o leito do rio.

O ar, antes límpido, em determinados momentos se transforma em uma poeirada criada pelos fortes ventos que arrastam os sedimentos do rio. Enquanto isso, o rio Alsek, que levou as águas do Slims, tornou-se entre 60 e 70 vezes maior do que costumava ser e tem uma vazão muito maior.

Apesar de os arredores do Slims não serem muito habitados, uma mudança tão drástica terá consequências enormes para os ecossistemas naturais e pode chegar a afetar o abastecimento de água na região, dizem os cientistas.

De acordo com os pesquisadores, a mudança climática causará mais eventos como este no futuro, e seremos testemunhas da pirataria fluvial como consequência do derretimento das geleiras do Kilimanjaro, em outras regiões do Canadá e do Alaska, assim como dos Andes.

O estudo foi publicado na revista científica Nature Geoscience.

 

Fonte: https://noticias.terra.com.br/brasil/como-um-imenso-rio-desapareceu-em-4-dias-no-canada,f1744accb3275a7f79775f49adf51fd7icixk1o0.html


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Sexta-feira, 21 de Julho de 2017



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